Uncategorized

Slechte redenen om moeilijk te schrijven

‘Lange zinnen met moeilijke woorden kan best, want mijn doelgroep is hoogopgeleid.’ Of argumenten van gelijke strekking hoor ik vaak in de cursussen B1-schrijven die ik geef. Dat klinkt logisch. Maar er klopt niks van.

Om te beginnen leest iedereen liever een korte dan een lange tekst. Er is simpelweg zoveel concurrerende informatie dat jouw tekst in zo min mogelijk woorden, zo informatief mogelijk moet zijn. Zie ook de content-aandachtparadox van de Ierse internetdeskundige Gerry McGovern.

Content-aandachtparadox Gerry McGovern

Content-aandachtparadox Gerry McGovern

Ook zijn hoger geletterden, mensen die makkelijk ingewikkelde zinnen lezen en begrijpen, in de minderheid. Nog geen 19% van de Nederlanders beheerst de hoogste taalniveaus. Dat blijkt uit een internationale studie naar taalniveaus van het Programme for the International Assessment of Adult Competencies (PIAAC).

Eenvoudige tekst: ook voor slimmeriken

Maar stel, je hebt uitsluitend een hoogopgeleide lezersdoelgroep, dan nog hebben ook zij baat bij eenvoudige teksten. Hooggeletterden profiteren op 3 manieren van vereenvoudigde teksten:

  • 25% meer lezers snappen de tekst of kunnen de taak afronden, bijvoorbeeld een formulier invullen of iets bestellen;
  • 64% minder leestijd kost de herschreven tekst;
  • 30% meer tevredenheid levert de vereenvoudigde tekst op.

Leestijd korter

Dit blijkt uit het onderzoek dat eigenlijk gericht is op lager geletterden Lower-Literacy Users: Writing for a Broad Consumer Audience van Jakob Nielsen. In het rechterplaatje zie je dat lager geletterden ruim de helft minder leestijd nodig hebben bij een eenvoudige tekst. En hoger geletterden doen in plaats van 14 minuten nog maar 5 minuten over de herschreven tekst.

Schrijftijd bespaart leestijd

En hoewel het niet moeilijk is, zal het je, zeker in het begin, veel tijd kosten. Maar wanhoop niet, dat hoort er gewoon bij! En als je baas begint te zeuren dat je wel erg lang bezig bent met een tekst, vertel ‘m dan gewoon dat jij hem daarmee veel tijd zult besparen. Jouw memo’s en mailtjes zal hij binnen enkele seconden kunnen doorgronden en van z’n takenlijstje kunnen schrappen. Hoe fijn is dat!

Opwinding over Apple

Het horloge van Apple is in de loop van 2015 verkrijgbaar © Foto Apple

Het horloge van Apple is in de loop van 2015 verkrijgbaar © Foto Apple

Voorop gesteld: zonder Apple zou je dit stukje waarschijnlijk nooit hebben gelezen. Omdat ik het simpelweg nooit had geschreven…

Ik herinner me namelijk een tijd waarin ik als aankomend journalist werd geacht van typemachine over te stappen op een Computer (ja, het was de tijd dat sommigen digitale vindingen met een hoofdletter schreven – een enkeling volhardt ook nu nog in ‘Internet’, maar dit ter zijde). En dat was een probleem. Mijn typediploma had ik ternauwernood na 2x gehaald, maar een apparaat waarbij ik in mijn eigen naam ‘alt138’ moest tikken om het accent op de juiste plek te krijgen en ‘onder water kijken’ als vooruitgang werd gepresenteerd om te zien of ik iets cursief had geschreven… Mijn hersenen kregen het maar niet verwerkt. Totdat daar de Macintosh was!

Logisch
De Macintosh deed wat mij logisch leek wat een computer zou doen: alles wat ik wilde. Wil ik een schuingedrukt woord, dan zie ik een schuingedrukt woord! Zo logisch en zo niet vanzelfsprekend 30 jaar geleden.

Taptic
Dinsdag, op dezelfde plek waar roerganger Steve Jobs de Macintosh aan het grote publiek toonde, presenteerde Apple een nieuw soort horloge. Een computer voor aan je arm, eentje die ook in staat is je hartslag te sturen naar iemand anders met een Apple Watch (vanaf $ 349). Ik kon het niet helpen om te bedenken dat ook de pornoindustrie – aanjager van talloze digitale vindingen als pop-upreclames, streaming video en online betalingssystemen – wel raad weet met de ingebouwde ‘taptic engine’.

Schilderswijk
Maar echt warm werd ik toch niet van. Ik kan op m’n smartphone (een iPhone, inderdaad) óók zien hoe laat het is. En ik ga hartje Schilderswijk niet met wearables ter waarde van ruim € 1.000 rondlopen, want dat nieuwe horloge werkt alleen als je er ook een iPhone aan koppelt. Bovendien – gevoelig voor ‘mooi’ als ik ben – ziet het ding er gewoon lomp uit.

Gekte
Kortom: gek dat werkelijk alle media zo ontzettend veel aandacht besteedden aan de presentatie van Apple-chef Tim Cook. Met voorbeschouwingen (pagina 3 in de Volkskrant!), nabeschouwingen (pagina 3 in NRC Handelsblad en de economiepagina, NOS en álle andere media). NRCQ probeert nog iets van afstand te nemen, maar komt niet verder dan de zwijgcultus en het gecontroleerde lekken als oorzaak van de publiciteitsgekte rond het na Google waardevolste merk ter wereld. Dat Samsung een slim horloge heeft dat kan bellen zónder dat je daarvoor verbonden moet zijn met een smartphone is de meeste mensen, al – het moet gezegd – bracht NOS er eind augustus een bericht over – waarschijnlijk ontgaan.

Geloof
In mijn boek PR voor Dummies haal ik Simon Sinek aan, auteur van Start with why. Die verklaart het enthousiasme over Apple doordat het bedrijf in alles uitstraalt ‘dat het anders, beter kan.’ Dit intrinsieke geloof waaróm je iets doet, je motivatie, is de kern van die communicatie. Er zijn genoeg bedrijven die zeggen dat ze een grotere, snellere en betere computer maken. Maar ze vertellen er niet bij waarom dat nou zo nodig allemaal moet. Met als gevolg: de klant haalt z’n schouders op.

Geforceerd enthousiasme
Mensen willen niet zomaar hebben wat een ander heeft, aldus Sinek. ‘Mensen willen iets waar een ander in gelooft, net zoals zijzelf.’ Misschien was dat wel het probleem toen ik video bekeek van de presentatie van Tim Cook: geforceerd enthousiasme en vooral veel opluchting dat het bedrijf het ding – min of meer – op tijd af had gekregen. Geen woord over of de Apple Watch überhaupt waterdicht is, maar wel dat er een zoveel-karaats gouden versie beschikbaar komt, speciaal voor de Aziatische markt die daar gevoelig voor schijnt te zijn. Apple lijkt steeds meer een gewoon bedrijf te worden. En dat is jammer; want ik hou van dingen waar mensen écht in geloven.

Onthuld: beste tijdstip verzenden nieuwsbrief!

verzenden nieuwsbrief versturenOk. Je hebt een nieuwsbrief. Maar wat is nu het beste moment* om die te versturen? Donderdagmiddag 16.00 uur – als de zon niet schijnt – zoals marketeers je doen geloven? Of vertrouw je liever op een algoritme dat, lekker makkelijk, het beste moment voor jou bepaalt?

Horendol word ik er van. Van al die blogs waar ik een onderbouwd antwoord hoop te vinden op mijn vraag: wat is het beste tijdstip om mijn nieuwsbrief te versturen? Meer kennis dan mijn natte vinger oplevert, kom je niet snel tegen.

Succes nieuwsbrief bepalen
Pas sinds 2012 is er fatsoenlijk Nederlands onderzoek voor handen. Sinds die tijd onderzoekt de branchevereniging voor ‘dialoogmarketing’ DDMA de prestaties van e-mailmarketing in ons land. De Nationale E-mail Benchmark 2013 is de meest recente en biedt de resultaten van ruim 100.000 mailings naar meer dan 4,5 miljard e-mailadressen.

Dadelijk kom ik terug op het ideale tijdstip om je nieuwsbrief te verzenden. Maar eerst nog de criteria waarmee je je eigen scores kunt meten. Dit zijn de belangrijkste succesfactoren om je eigen mailing mee te vergelijken:

Afgewezen (bounce): door de server van de ontvanger afgewezen mails. Bijvoorbeeld doordat je je nieuwsbrief stuurt naar een niet bestaand mailadres. Of doordat de mailbox van de ontvanger vol is. Gemiddeld komt in Nederland 1,65% van de mails niet aan. Zit je daar boven, kijk dan nog eens kritisch naar je adressenbestand.

Openratio (COR): hoeveel ontvangers hebben je e-mail geopend en dus de informatie in je nieuwsbrief kunnen zien. Gemiddeld opent bijna 33% van de geadresseerden e-mailnieuwsbrieven. Maar dan gaat het over relatief grote aantallen adresbestanden die per keer worden gebruikt. Bij ‘kleine’ bestanden, van 500 tot 1.000 adressen ligt het openpercentage met ruim 41% een stuk hoger. Volgens de DDMA waarschijnlijk omdat deze mailings ‘gerichter en relevanter’ zijn. Je kunt immers beter focussen op de wensen van je doelgroep. Voor de meeste kleine bedrijfjes en zzp’ers zou dat betekenen dat hun COR dan ook boven de 41% moet uitkomen.

Doorklikratio (CTR): het percentage ontvangers dat klikt op een link in de verzonden e-mail met je nieuwsbrief. Doorklikken vanuit een mail doet gemiddeld 8% van de mensen. Bij kleine bestanden (500-1.000 adressen) ruim 11%.

Beste dag verzenden nieuwsbriefBeste verzenddag voornieuws.nl
Volgens de branchevereniging DDMA is de donderdag de meest populaire dag om mailings te versturen. Dan wordt bijna 23% van de mailings verstuurd. De vrijdag stond in 2011 nog op 4 maar is nu opgeklommen naar 2. Minst populair zijn de zaterdag en zondag met amper 8% van de mailings.

Zaterdag of zondag versturen
Maar zegt dit nu dat het versturen van een nieuwsbrief op zaterdag stom is? Nee. Het wordt simpelweg niet eens geprobeerd. Ruim 90% van alle mailings wordt door de week verstuurd. Volgens sociale media-onderzoeker Dan Zarella is het daarom slim om aan contracompetitive timing te doen: wanneer niemand mailt, moet jij juist wel mailen. Dan krijg je eerder aandacht. En Zarella krijgt gelijk van DDMA; op zaterdag worden de meeste mails geopend en op zondag wordt er een ietsie pietsie beter (0,09 procentpunt) doorgeklikt.


Beste tijdstip nieuwsbrief verzenden

En dan nu – tromgeroffel – HET tijdstip waarop je het beste je nieuwsbrief kunt versturen. Wat blijkt, weer uit het onderzoek van de brancheorganisatie: ruim 80% van de mailings wordt onder kantoortijd verstuurd. En dat gebeurt heel gelijkmatig:

  • 9.00-12.00 uur: 27,6%
  • 12.00-15.00 uur: 27,4%
  • 15.00-18.00 uur: 26,2%

En ook hierbij de vraag: hebben deze tijdstippen een diepere oorzaak? Volgens de DDMA levert versturen tussen 9 en 12 de beste resultaten. Maar: wat gebeurt er met mailings die vóór die tijd worden verstuurd of midden in de nacht? Dat is onbekend. De brancheorganisatie vermoedt dat bedrijven er gewoon bij willen zijn wanneer hun mailing uit gaat. En dat ze niet eens uitproberen wat er voor of na die tijd gebeurt.

Verstuur ’s ochtends vroeg
Uitproberen is wel wat Dan Zarella aanraadt. Volgens zijn onderzoek (beluister eventueel ook het – matig verstaanbare, maar gelukkig met transcriptie geleverd – webinar The Science of Timing) loont het om mails tussen 5 en 9 ’s ochtends te versturen. ‘Het zijn de eerste mails die je ziet op een dag en dus zult wegwerken.’

Beste verzendtijd voornieuws.nl

Automatisch versturen met Hootsuite
Je kunt het jezelf ook makkelijk maken door het moment van verzending over te laten aan een computerprogramma. Sinds 2012 beschikt verzendplatform Hootsuite over de mogelijkheid voor automatisch inplannen (‘AutoSchedule’). Een wiskundige formule bepaalt aan de hand van je eigen account wat het ideale moment is om iets te versturen. Er is kritiek op de werking van dit algoritme, onder meer omdat Hootsuite weigert anderen onder de motorkap te laten kijken. Ook zul je nog steeds zelf de resultaten moeten vergelijken tussen de verschillende dagen van week, dat doet Hootsuite namelijk niet.

Wanhopig?
Denk je nu wanhopig: maar wat is nu voor mij het beste? Dan kan ik je de raad geven van heel veel mensen die je voorgingen: probeer het lekker zelf uit. Vergeet na al deze tips in elk geval niet ook nog na te denken over de inhoud van je nieuwsbrief: is wat je te melden hebt interessant en leuk genoeg om te lezen? En heb je een aantrekkelijke kop boven je stukje? Dat kan wel iets meer zoden aan de dijk zetten dan je hoofd te breken over het optimale verzendmoment: volgens internetmarketeer Karel Geenen kan een aantrekkelijke kop zomaar 500% meer lezers opleveren.

* Conclusie die ik trek voor mijn eigen blog (die aangekondigd wordt in een nieuwsbriefmail): zaterdagochtend heel vroeg. En nee, dan ben ik zelf nog niet wakker, maar gelukkig wel mijn verzendprogramma MailChimp.

 

Bronnen voor de door mezelf in elkaar geknutselde infographics:
KISSmetrics: Timing & Blogging
KISSmetrics: Timing & Email Marketing
KISSmetrics: Timing & Social Networks

 

Persbericht schrijven moeilijk? Zet je robot aan het werk!

Actievoerders in Groningen kunnen rustig gaan slapen. Er is nu een computerprogramma dat binnen een paar tellen na een aardbeving zelf een stukje tikt. Wie zei dat persberichten schrijven moeilijk was?

Quakebot is geen nieuw soort muesli maar een computerprogramma dat automatisch een nieuwsberichtje tikt als een seismograaf wilde bewegingen maak. Je kunt zelf instellen wanneer, bijvoorbeeld alles onder 12 op de schaal van Richter. En dan wordt het berichtje natuurlijk ook automatisch verstuurd. Zodat je als actievoerder in Schuddemaweer geen slaap tekort komt als dat midden in de nacht gebeurt.

Science faction
Vergezocht? Nope. Hoewel science fictionschrijver Philip K. Dick (Minority Report is echt de moeite) zou willen dat hij het had bedacht, hoort deze robotjournalist sinds deze maand tot de gewaardeerde medewerkers van de Los Angeles Times.

Cursus persbericht schrijven
De kop boven dit stukje valt niet echt onder de regels van beknopt schrijven. Dus Quakebot zou ‘m meedogenloos geskipt hebben. Hij is meer van het type dat wél heeft opgelet tijdens de cursus persbericht schrijven van Voor nieuws! Je leert er onder meer het ezelsbruggetje ‘Geef me de 5’:

  • Een goede kop is kort: 5 woorden max.
  • In de 1e alinea (de ‘lead’) staan de 5 W’s (en eventueel nog een ‘H’): wie, wat, waar, wanneer, waarom en – wie weet – hoe.
  • Beknopte zinnen: 15 woorden zijn echt genoeg.
  • 5 regels per alinea: wel een beetje afwisselen tussen lang en kort
  • 5 alinea’s: alleen als je veel hebt te vertellen, anders hou je eerder op

Braafste jongetje
Als braafste jongetje van de klas doet Quakebot natuurlijk ook aan bronvermelding in zijn historische nieuwsbericht van 17 maart: ‘this post was created by an algorithm written by the author.’

Moord en doodslag
Helemaal nieuw is de robotredacteur niet. Geestelijk vader Ken Schwenke bedacht 7 jaar eerder al het praktische The Homicide Report. Een site die automatisch nieuws genereert op basis van politieberichten. En voor wie een nieuwe woning zoekt: handig is ook dat je op wijkniveau kunt bekijken waar de meeste misdaden worden gepleegd.

Reclame
Correct een nieuwsbericht of persbericht schrijven is natuurlijk best een prestatie. Wie bij mij op cursus komt krijgt ook voorbeelden te zien dat dat niet zo vanzelfsprekend is. Maar omdat Quakebot een computerprogramma is, zal het bij brave berichten blijven. Bij persberichten gaat het nou juist ook om op een creatieve manier de aandacht te trekken. Een beetje ronkend formuleren, op een speelse manier inhaken op de actualiteit. Al die dingen die jouw bericht boven het maaiveld doen uitsteken. Wil ook jij weten hoe? Bel 06 491 39 667 of mail me dan: Ik help je graag verder!

Eugène van Haaren

Van
‘Jouw verhaal in effectieve taal.’

Boeken

Zakelijk schrijven voor Dummies B1 schrijven Eugène van Haaren www.voornieuws.nl Schrijf snel en makkelijk effectieve zakelijke teksten!
€ 19,99 Bestel nu!


PR voor Dummies 3e editie Eugène van Haaren www.voornieuws.nl In de publiciteit komen? Ook jij kunt het! Echt waar.
€ 13,90 Bestel nu!

Nieuw! Van dezelfde auteur: Omslag Spiritueel bungeejumpen door Eugène van Haaren
€ 13 Bestel nu!